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建立翻译服务:为什么英语统治世界

Date: 2020-07-01 05:31:40Source: 志远翻译

英语在科学、文化和政治上的优势是压倒性的。这种优势有许多原因——例如语言使用者们对英语的宽容。 
在音乐剧《窈窕淑女》(My Fair Lady) 中,亨利·希金斯 (Henry Higgings) 教授愤怒地谈到了“对英语的冷血谋杀”。罪魁祸首是苏格兰人、爱尔兰人、威尔士人——还有伦敦卖花女郎伊莱扎 (Eliza),教授将会在伦敦爱上她。只有美国人能逃脱他的审判,因为“多年来那里没有人说英语”。

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希金斯今天会说什么?即使在英国广播公司 (BBC),曾经“女王英语”的大本营,您也可以听到说英语的人的所使用的习语立马区分出他们来自哪里——无论是美国、澳大利亚、南非、印度、肯尼亚、英格兰北部、爱尔兰、苏格兰还是威尔士。当来自世界各地的经理和政治名人在瑞士度假胜地达沃斯聚会时,“人们就开始随随便便地使用英语了!”希金斯在音乐剧中抱怨道。顺便说一句,这部音乐剧是由两个美国犹太人写的,因此就算拼写正确,有些押韵诗的韵还是没有押上的。
这几件事是不能用英语说的
一门世界语言只能是这样子的。英语主宰世界有许多原因:大英帝国的遗产、二战后美国的经济霸权、同时打败了德国这个竞争对手;米老鼠和玛丽莲·梦露,猫王和美国歌手 50 美分 (50 Cent)。但主要原因可能是语言的弹性和使用者的宽容。英语语法是很简单的,在语言上相当于摇滚乐,而反过来,英语的词汇量是巨大的。只有几件事您不能用英语说,如果是这样的话,有人就从德语中把“幼儿园 (kindergarden)”这个词拿了过来。
英语在科学和经济、文化和政治方面的优势确实是压倒性的。在拿撒勒人耶稣时代的巴勒斯坦,拉丁语是军队和政府的语言,但如果要想被别人认为自己受过良好教育,您必须说希腊语,如果是犹太人则还要说希伯来语,而阿拉姆语是大众的语言。在中世纪晚期的欧洲,拉丁语是学者的语言,意大利语是贸易语言,而新兴的世俗文化都使用当地语言。
但就连卡尔·马克思在 1848 年写《共产党宣言》的时候也知道:“民族的片面性和狭隘性变得越来越不可能,从众多的民族和地方文献中产生了世界文学。”
如果没有那么多巧合,这个世界也许不会是英语主导的:在汉尼斯·斯坦 (Hannes Stein) 的乌托邦小说《彗星》(The Comet) 中,他想象了一个没有萨拉热窝事件的世界。因此,在那个世界里,第一次和第二次世界大战、俄罗斯革命和大屠杀没有发生。奥匈帝国在文化上占主导地位,德意志帝国是世界上领先的经济和科学强国。当然,美国科学家会用德语出版。斯通的乌托邦令人震惊,正是因为它不太可能发生。
然而,人们可以大胆地说,英语已经成为了全球的通用语言,这对世界来说是幸运的。因为英语在起源时,便显示出多元文化的灵活性和开放的思想,这是英语成功的秘诀。它最初是斯堪的纳维亚与南日耳曼方言,在讲法语的诺曼人征服英格兰后逐渐扩展,吸收了罗马式词汇,所以现在几乎所有的物体都至少有两种表达方式。
此外,去掉日耳曼词尾和其他语法结构的时候,英语文本的意思可以和德语文本的意思相同,但要长三分之一,每个翻译服务提供方和每个译者都很熟悉这件事。此外,没有屈折的押韵更容易,这对于莎士比亚的十四行诗和流行音乐来说都很重要。
因此,英语的胜利也许不是巧合。出生于黎巴嫩、讲英语的金融大师兼哲学家纳西姆·塔勒布 (Nassim Taleb) 生活在美国,他相信制度的生存依赖于一种他称之为“反脆弱”的财产。防冻剂是在压力下不会破裂,但能贴合的东西。英语也是“反脆弱”的。它抓住了机会,不像法语那样,依赖规则和正确的发音。它甚至能忍受那些口音不太好的人。这说明了很多问题。

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